Кагу - символ Каледонії

опубліковано 15 квіт. 2014 р., 11:40 ХЕАГЛОБЕ ТОВ   [ оновлено 15 квіт. 2014 р., 11:40 ]



Гущавина в Новій Каледонії, зовсім не схожа на інші тропічні ліси. Стрункі невисокі дерева, гіганти трапляються рідко. Тутешні довірливі рослини не озброєні колючками. Під ноги теж можна не дивитися: змій і отруйних комах немає взагалі. Зазвичай, мешканці тропічного лісу попереджають один одного про наближення людини, а тут незвична, абсолютна тиша. Лише зрідка лунають якісь дивні звуки - це співає «привид лісу» ... Так на острові Нова Каледонія, називають кагу - птаха, який більше не зустрічається ніде на землі.

 









Колись Нова Каледонія, була частиною материка Південної півкулі - Гондвани, але близько 50 мільйонів років тому, відкололася і відправилася в «вільне плавання» по океану. Як і Нова Зеландія, цей розташований на схід від Австралії «мікроконтинент» (довжина 400 км, ширина 50 км) розвивався ізольовано - справжній «загублений світ». У підсумку на цьому острові посеред Тихого океану вижили дивовижні істоти. І кагу, символ маленької країни, - яскравий представник цієї спільноти «іншої фауни», його часто зображають на поштових марках Нової Каледонії, як національний символ.

Птах став світовою знаменитістю завдяки орнітологу Іву Летокару - понад 40 років він вивчає кагу в національному парку Рів'єр-Бле на півдні острова. Коли закінчується сезон дощів, кагу перебираються у вологі ліси, що покривають відроги гір. Орнітологи вважають, що предки кагу літали не гірше за інших птахів. Але на цьому острові, в Тихому океані, їх нащадки майже втратили цю здатність, від польотів відмовилися і інші пернаті остров'яни. Наприклад, сусід кагу, новозеландський моа, який розучився літати і поплатився за це життям: у XV столітті птицю повністю винищили мисливці-маорі. Іншому новозеландцеві - ківі - пощастило більше. Він став живим національним символом, і тепер новозеландці бережуть своїх ківі, як зіницю ока.



Справа в тому, що раніше на островах, у цих птахів майже не було ворогів. Майже ніхто не погрожував - вони могли вижити і без польотів, що вимагають величезних витрат енергії. 40 років тому, коли Ів Летокар почав вивчати їх, в Рів'єр-Бле залишалося всього 60 особин. Здавалося, ці птахи вже зреченні. На щастя, новокаледонці почули заклик Летокара, і в 1980-х роках оголосили війну здичавілим собакам, кішкам і щурам. Зараз у національному парку живуть вже п’ятсот  птахів. А це означає що у нашому шаленому світі все ще можна зустріти міцні, зразкові родини. Нехай і далеко - в лісах Нової Каледонії ...